France – Château de Castries – 25 octobre 2020

Les feuilles mortes ne se ramassent pas encore à la pelle, mais, en cette fin d’après-midi, leurs couleurs automnales apportent des éclats d’or au "petit Versailles du Languedoc". C’est ainsi que l’on nommait le magnifique château de Castries. Il faut dire que son jardin à la française a été conçu par André Le Nôtre, le célèbre jardinier du roi Louis XIV.

Rendre possible la féérie des végétaux et fontaines de ce parc a nécessité la construction, à la fin des années 1670, d’un aqueduc pour capter l’eau de la source de Fontgrand, située à environ sept kilomètres de là. Pour réaliser ce qui constitue le plus important ouvrage hydraulique construit en France pour un particulier, René Gaspard de la Croix, comte de Castries, fit appel à Pierre-Paul Riquet, qui a aussi conçu le Canal du Midi et supervisé sa réalisation*.

Si aujourd'hui l’eau n’est plus amenée jusqu’au parc par l’aqueduc, ce dernier fait toujours la fierté – bien méritée – de Castries.

* Commencé en 1666 et achevé en 1681, un an après le décès de Pierre-Paul Riquet.

Château de Castries

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